Call for Paper per il fascicolo / Call for paper for the issue
Vol. 1 - Num. 1 - 2024

Data di apertura / Opening date:12/05/2023
Data di chiusura / Closing date:31/12/2023

CALL FOR PAPERS: “Social polarisation across the world”. Inequalities, 1 | 2024

Although with slowing growth rates and huge differences between geographical areas and individual countries, the world economy has greatly expanded since the 1980s, partly due to an increase in the world population. Over the long term this global dynamic has led to relative convergence in development levels, with some large countries or areas in the Global South catching up with Western countries, thus reducing their historical “backwardness”.

But since the early 21st century, the process of expanding the production of goods on a global scale has come up against a series of stumbling blocks and serious disruptions, the most important of which were the great financial and production crisis of 2008-2009 and the subsequent monetary crisis, pandemic emergency, and energy crisis. The entire international order has been thrown into crisis, firstly with the rise of protectionist drives and policies, then with the outbreak of war in Ukraine, and we have now entered, if not plunged into, an era of global uncertainty.

Just one phenomenon has managed to traverse, almost unscathed, the increasingly chaotic situation of the world economy and global politics in all its different phases and across its various geo-political areas: the process of social polarisation between the capitalist class and the working class who live off both formal and informal wage labour.

This process, which began almost half a century ago, has emerged in very different forms and at different levels of intensity depending on whether it is in Western countries, which are in more or less marked decline, or in emerging countries – it being understood that in all the principal countries the concentration of social wealth is accompanied by the centralisation of capital driven by global and national financial markets. There are three related but not identical social processes taking place on the same scale: mass expropriation from direct agricultural producers in the global South; the unprecedented expansion of the ‘reserve army’ of labour and of workers who are paid below the value of their labour-power; and the growth in the number of international migrations.

In Western countries, social polarisation has not only involved salaried workers, but also substantial sections of the middle classes and, through the increasingly extreme precarisation of labour, has also resulted in creeping mass impoverishment, partly covered by the huge indebtedness of working families and individual workers. And it is no longer possible to find exceptions to the rule, because – with different forms and at different levels of intensity – the intensification of social polarisation is affecting both traditionally liberal countries such as the United States and the United Kingdom, and countries in which the welfare state was more widely extended, such as Germany, France, and even Sweden.

On the other hand, in the emerging economies, particularly in China, although hundreds of millions of people have left absolute poverty, and there has been an increase in the purchasing power of workers’ wages and an expansion of the middle classes, there has also been a strong centralisation of socially produced wealth, which can be measured by the trends of the Gini index and by relative wage indicators. India, Brazil and South Africa have experienced significant (in the former case) or considerable development in the last twenty years, but this growth has made these countries more unequal internally than they had been previously. Indeed, the inequalities inherited from colonialism have been joined by new inequalities produced by globalization in its current financial form, in particular by the globalisation of neo-liberal policies that have also involved emerging economies. And neither has Russia escaped this dynamic of social polarisation.

Since the 2008-2009 crisis, almost everywhere social inequalities have been reproduced in a more accelerated, extensive and acute manner, visibly changing the shape of the established class structure in many countries. Generally speaking, the boundaries between classes have become stronger towards the top and weaker towards the bottom, meaning that social inequalities are developing in a perpetual upward spiral motion. This seemingly irresistible force has clear structural roots and a multiplicity of effects on all spheres of the production and reproduction of social life, starting with political power and the production of culture.

The sharpening of social polarisation within individual countries is thus a truly worldwide phenomenon, which is differentiated while at the same time being unitary and global. It is grafted onto and combines with the polarisation inherited from previous capitalist development, without however leading, as some thought it would, to the emergence of new social classes. Rather, it results in the transformation of the relation between the two fundamental social classes – the working class and the capitalist class – which has always driven and continues to drive the historical movement of the contemporary world.


This first issue of Inequalities is dedicated to the fundamental and primary form of inequality, class inequality, with a focus on the sharpening of social polarisation within the various countries of the world. We accept contributions with a theoretical, analytical, and empirical slant that focus on the causes, forms, and consequences of social polarisation, on the specific aspects and internal dynamics of its intensification, and on the conflicts and social struggles that arise from it.


Contributions should be submitted by 31 December 2023, in one of the following languages: English, French, Italian, Portuguese or Spanish. Those who wish to do so may send an article proposal to the editors for feedback; the proposal, containing the article’s title and an abstract of at least 300 words, must be sent by the 30 June 2023.




CALL FOR PAPERS: «La polarizzazione sociale nel mondo di oggi». Inequalities, 1 | 2024

Seppur con tassi di crescita in tendenziale rallentamento e assai differenti a seconda delle aree geografiche e dei singoli Paesi, dagli anni Ottanta ad oggi l’economia mondiale si è fortemente espansa – anche per effetto dell’aumento della popolazione totale. All’interno di tale dinamica globale si è registrata, sul lungo periodo, una relativa convergenza nei livelli di sviluppo, con alcuni grandi Paesi o aree del Sud del mondo che hanno recuperato terreno rispetto ai Paesi occidentali riducendo i propri ‘ritardi’ storici.

Ma dall’inizio del XXI secolo il processo di espansione della produzione di merci alla scala globale è andato incontro ad una serie di inciampi e di acute perturbazioni che hanno avuto nella grande crisi finanziaria e produttiva del 2008-2009 e nelle successive crisi monetarie, pandemiche, energetiche i loro momenti salienti. Con il montare delle spinte e delle politiche protezioniste prima, con l’esplosione della guerra in Ucraina poi, è andato in crisi l’intero ordine internazionale – e si è entrati, se non sprofondati, in un’era di incertezza globale.

In questo tumultuoso e sempre più caotico cammino dell’economia e della politica mondiale, un solo fenomeno ha attraversato, pressoché indenne, le diverse fasi e aree geo-politiche: il processo di polarizzazione sociale tra la classe capitalistica e la classe lavoratrice, che vive di lavoro salariato in modo sia formale che informale.

Il fenomeno, iniziato quasi mezzo secolo fa, si è presentato in forme e intensità molto differenti a seconda che si tratti dei Paesi occidentali, in declino più o meno accentuato, oppure dei Paesi ascendenti – fermo restando che in tutti i principali Paesi la concentrazione della ricchezza sociale si accompagna alla centralizzazione del capitale impulsata alla scala planetaria e delle singole nazioni dai mercati finanziari. Mentre alla stessa scala (come rovescio della medaglia) assistiamo all’espropriazione di massa dei produttori agricoli diretti nel Sud del mondo, alla espansione senza precedenti dell’‘esercito di riserva’ e dei lavoratori remunerati al di sotto del valore della propria forza-lavoro, alla crescita dimensionale delle migrazioni internazionali – tre processi sociali legati ma non identici.

Nei Paesi occidentali la polarizzazione sociale ha coinvolto, oltre i lavoratori salariati, anche settori consistenti delle classi medie e, attraverso una precarizzazione sempre più estrema dei rapporti di lavoro, ha assunto anche la forma dello strisciante impoverimento di massa, in parte coperto dal vertiginoso indebitamento delle famiglie lavoratrici e dei singoli lavoratori. E non è più possibile, oramai, rinvenire eccezioni alla regola, perché l’inasprimento della polarizzazione sociale sta interessando – con forme e intensità diverse – sia Paesi tradizionalmente liberisti come Stati Uniti e Regno Unito, sia i Paesi nei quali lo stato sociale aveva conosciuto una maggiore espansione come la Germania, la Francia, ed anche la Svezia.

Nei Paesi ascendenti, invece, la Cina in primo luogo, a fronte di un’uscita di centinaia di milioni di persone dalla condizione di povertà assoluta, di una crescita del potere d’acquisto dei salari operai (e non solo) e di un’espansione dei ceti medi, si è verificata comunque una forte centralizzazione della ricchezza socialmente prodotta, misurabile dall’andamento dell’indice di Gini e con l’indicatore dei salari relativi. Anche India, Brasile e Sud Africa hanno conosciuto negli ultimi venti anni un notevole (nel primo caso) o considerevole sviluppo, ma la crescita ha reso questi paesi internamente più diseguali di un tempo. Alle disuguaglianze ereditate dal colonialismo si sono aggiunte, infatti, nuove disuguaglianze prodotte dalla attuale tornata della globalizzazione, in particolare dalla mondializzazione delle politiche neoliberiste che ha coinvolto anche le economie ‘emergenti’. E neppure la Russia si è sottratta a questa dinamica di polarizzazione sociale.

A partire dalla crisi del 2008-2009, poi, le disuguaglianze sociali si sono riprodotte pressoché ovunque in maniera più accelerata, estesa ed acuta, modificando visibilmente in molti Paesi la stessa conformazione consolidata della struttura di classe. In linea generale, da un lato i confini tra le classi si sono irrigiditi verso l’alto, dall’altro, invece, si sono indeboliti verso il basso, dando alla progressione delle disuguaglianze sociali il carattere di un moto perpetuo ascendente a spirale, la cui forza in apparenza irresistibile ha evidenti radici strutturali, e una molteplicità di ricadute in tutti gli ambiti della produzione e riproduzione della vita sociale. A cominciare dal potere politico e dalla produzione di cultura.

L’acutizzazione della polarizzazione sociale interna ai singoli Paesi costituisce, perciò, un autentico fenomeno mondiale, differenziato e nello stesso tempo unitario e globale. Che si innesta sulla polarizzazione ereditata dalle precedenti vicende dello sviluppo capitalistico e si combina con essa, senza tuttavia comportare, come si è da qualche parte sostenuto, la nascita di nuove classi sociali. Si tratta, piuttosto, di una trasformazione dei rapporti tra le due fondamentali classi sociali attraverso cui passa il movimento storico del mondo contemporaneo – la classe lavoratrice e la classe capitalistica – oggi sempre più in formato mondiale.

Questo primo numero della Rivista Inequalities è dedicato alla fondamentale e primaria forma di disuguaglianza, la disuguaglianza di classe, con particolare attenzione all’acutizzazione della polarizzazione sociale all’interno dei vari paesi del mondo. Si accettano contributi di taglio teorico, analitico, analitico, che si concentrino sulle cause, le forme, le conseguenze della polarizzazione sociale, su specifiche dimensioni e dinamiche interne del suo acutizzarsi, sui conflitti e gli scontri sociali nati da questi processi.

I contributi vanno inviati entro il 31 dicembre 2023, in una delle seguenti lingue: inglese, italiano, francese, spagnolo, portoghese. Chi lo desiderasse, può inviare alla redazione una proposta di articolo per ricevere un riscontro; la proposta, contenente il titolo dell’articolo e un abstract di almeno 300 parole, va inviata entro il 30 giugno 2023.




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Proposta di pubblicazione / Paper proposal